塩化ナトリウム

 塩化ナトリウム

Sodium Chloride
 
義務教育で習う化学式NaClとしてあまりにも有名な塩化ナトリウム。この塩化ナトリウムを食塩と同一視してしまう人も多いようですが、厳密にいうと化学物質のNaClは食用の塩とは異なります。正確にいうと食塩は塩化ナトリウムを主成分とする食用の塩で、塩化ナトリウムは純粋な化学物質(金属塩化物)となります。
 
天然の塩化ナトリウムは、海水に含まれていることがよく知られており、また岩塩としてアメリカ、ヨーロッパ、中国などの鉱脈から産出されます。私たちにとって非常に身近な物質です。
 
私たち人間も含めた哺乳類にとって、あるいは地球上の多くの生物にとって、塩化ナトリウムは必須ミネラルのナトリウム源であり、生きていく上で欠かせない成分です。塩化ナトリウムがなければ生命維持はありえないといえるでしょう。当然、髪や頭皮にもその作用は間接的に関与しているものと考えられます。
 
医薬品としても塩化ナトリウムは大事な存在です。経口摂取する薬として塩分が失われた場合に用いられるのをはじめ、外用薬として皮膚、粘膜、傷口などの洗浄、湿布に使われ、また気管支の粘膜洗浄や痰を排出させる目的でも利用されています。殺菌作用もあるため、医療器具の洗浄などにも使われます。
 
地球上の生命体にとって必要不可欠なナトリウム源が塩化ナトリウムだということを、改めて認識しておきたいものです。

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